GewandhausKinderchor

Der 1973 gegründete GewandhausKinderchor zählt heute dank seines hohen musikalischen Anspruchs und konsequenter Nachwuchsförderung zu den bekanntesten und erfolgreichsten Kinderchören Deutschlands. Viele Jahre wurde der Chor durch Ekkehard Schreiber geprägt, der ihn von 1982 bis 1997 leitete. Seit 1999 ist Frank-Steffen Elster für die künstlerische Arbeit verantwortlich. Die musikalischen Aufgaben des Chores sind sehr breit gefächert. Die Kinder konzertieren a cappella, gemeinsam mit dem GewandhausChor, mit dem Gewandhausorchester, aber auch mit anderen renommierten Ensembles – zuletzt sogar mit dem Boston Symphony Orchestra.

Seit einigen Jahren sind die szenischen Projekte Höhepunkte der Arbeit. So konnte man 2009 und 2010 gemeinsam mit dem Moran Choir aus Israel ein Projekt realisieren, das sowohl in kulturell-künstlerischer als auch in gesellschaftlicher Hinsicht wesentliche Akzente setzte. Unter der Schirmherrschaft von Bundeskanzlerin Angela Merkel wurde Hans Krásas Oper Brundibár im Gewandhaus, im Jüdischen Museum Berlin und in der Konzerthalle in Richon LeZion (Israel) aufgeführt. Eine weitere gefeierte szenische Produktion war Der RINGein Musiktheater von Lutz Glandien – ein Auftragswerk des Gewandhauses, das 2013 uraufgeführt wurde. 2015 brachte der Chor Aaron Coplands The Second Hurricane auf die Bühne, 2017 und 2019 folgten die Uraufführungen von Frank-Steffen Elsters Von Zwergen, Riesen und Kindern sowie Walter Zollers Aufstand! – beide nach einem Libretto von Philipp J. Neumann, der die Stücke auch inszenierte.

Konzertreisen führten den GewandhausKinderchor schon in zahlreiche Länder, u.a. nach Belgien, Estland, Frankreich, Russland, Spanien, Groß Britannien, Österreich, in die Schweiz und bereits zwei Mal nach China. Das Ensemble errang Preise auf internationalen Chorwettbewerben, nahm an den Osterfestspielen in Salzburg und am »Festival de Saint Denis in Paris«, am »World of Children’s Choirs« in Vancouver, Kanada, dem »Estonian Song and Dance Festival« in Tallinn und am internationalen Chorwettbewerb in Tolosa teil. Zuletzt war der Chor selbst Gastgeber für die Little Singers of Armenia. Ein Gegenbesuch in Armenien ist geplant. Verschiedene Rundfunk-, Film- und Fernsehproduktionen sowie mehrere CD-Aufnahmen runden die vielfältigen Aktivitäten des Chores ab. Zuletzt erschien »Ein Tag im Leben eines Kindes« – ein gemeinsames Herzensprojekt von Frank-Steffen Elster und dem bekannten Liedermacher Gerhard Schöne.