GewandhausKinderchor

Der 1973 gegründete GewandhausKinderchor zählt heute dank seines hohen musikalischen Anspruchs und konsequenter Nachwuchsförderung zu den bekanntesten und erfolgreichsten Kinderchören Deutschlands. Viele Jahre wurde der Chor durch Ekkehard Schreiber geprägt, der ihn von 1982 bis 1997 leitete. Seit 1999 ist Frank-Steffen Elster für die künstlerische Arbeit verantwortlich.

Die musikalischen Aufgaben des Chores sind sehr breit gefächert. Die Kinder konzertieren a cappella, gemeinsam mit dem GewandhausChor, mit dem Gewandhausorchester, aber auch mit anderen renommierten Ensembles. Seit einigen Jahren sind die szenischen Projekte Höhepunkte der Arbeit. So konnte in den Jahren 2009 und 2010 gemeinsam mit dem Moran Choir aus Israel ein Projekt realisiert werden, das sowohl in kulturell-künstlerischer als auch in gesellschaftlicher Hinsicht wesentliche Akzente setzte. Unter der Schirmherrschaft von Bundeskanzlerin Angela Merkel wurde Hans Krásas Oper Brundibár im Gewandhaus, im Jüdischen Museum Berlin und in der Konzerthalle in Richon LeZion (Israel) aufgeführt. Eine weitere gefeierte szenische Produktion war Der RING – ein Musiktheater von Lutz Glandien – ein Auftragswerk des Gewandhauses, das 2013 uraufgeführt wurde. 2015 brachte der Chor Aaron Coplands The Second Hurricane auf die Bühne, im Mai 2017 war die Uraufführung von Elsters/Neumanns Von Zwergen, Riesen und Kindern zu erleben. Im April 2019 brachte der Chor die szenische Produktion Aufstand! von Philipp J. Neumann (Regie) und Walter Zoller (Musik) zur Aufführung. Den Mittelpunkt dieser außergewöhnlichen Kinderoper bilden historische Aufstände, in denen Kinder eine maßgebliche Rolle spielten.  In der Spielzeit 2019/2020 initiierte der GewandhausKinderchor zusammen mit den Little Singers of Armenia ein Austauschprojekt, in dessen Rahmen der armenische Kinderchor im September 2019 in Leipzig gastierte. Höhepunkt des Austauschs war ein gemeinsames Konzert, das am 29.09.2019 im Großen Saal des Gewandhauses stattfand. Im Juni 2020 stellt der GewandhausKinderchor unter dem Titel »Musik ist die schönste Schöpfung der menschlichen Seele« das Theresienstädter Tagebuch der Helga Pollak in den Mittelpunkt. Darin beschreibt die Autorin das Leben im jüdischen Ghetto Theresienstadt mit den Augen und der Sprache eines Teenagers.    

Konzertreisen führten den GewandhausKinderchor in zahlreiche Länder, u.a. nach Belgien, Estland, Frankreich, Russland, Spanien, in die Schweiz und zuletzt nach China. Das Ensemble errang Preise auf internationalen Chorwettbewerben, nahm an den Osterfestspielen in Salzburg und am »Festival de Saint Denis in Paris«, am »World of Children‘s Choirs« in Vancouver, Kanada, dem »Estonian Song and Dance Festival« in Tallinn und am internationalen Chorwettbewerb in Tolosa teil. Verschiedene Rundfunk-, Film- und Fernsehproduktionen sowie mehrere CD-Aufnahmen runden die vielfältigen Aktivitäten des Chores ab. Im Oktober 2016 erschien »Ein Tag im Leben eines Kindes« –ein gemeinsames Herzensprojekt von Frank-Steffen Elster und dem bekannten Liedermacher Gerhard Schöne, mit dem im März 2020 unter dem Titel »Ich bin ich« erneut ein vielversprechendes Konzert im Mendelssohn-Saal des Gewandhauses stattfindet.